Rob van Baal, NOW Organic, over de Chinese cultuur:

“Eigenlijk kun je Chinezen wel vergelijken met Nederlanders”

Tholen – Rob van Baal woont en werkt al achttien jaar in Dalian in China. Geïnspireerd door een rondreis door het land vertrok hij tweeëntwintig jaar geleden naar het Aziatische land om de taal te leren. Hij is nu verantwoordelijk voor de teelt en verwerking van biologische gember. In zijn vrije tijd is hij vaak te vinden op het strand met een boek of in het water.

“In 1997 had ik mijn bedrijf verkocht en tijdelijk niks te doen”, begint Rob te vertellen. “Een vriend van me wilde toen een joint-venture opzetten in China. Hij vroeg of ik zin had om mee te gaan. Ik was zeer onder indruk van de reis, van de cultuur en het leven daar. In Bejing kwamen we een billboard tegen met een foto van Heinan met een prachtig strand. Ik ben me daar thuis in gaan verdiepen en besloot me in te schrijven aan de universiteit om de taal te leren.”

go now

Toen Rob na zijn afstuderen weer terug was in Nederland, vroeg zijn kameraad weer of hij wilde werken in China. Het antwoord liet niet lang op zich wachten. “Ik was toe aan een nieuwe uitdaging en wilde graag gaan werken in China. Toen verwerkte ik biologische producten, zoals pompoenpitten en sojabonen.” Destijds sprak Rob het onbekende het meest aan. “Eigenlijk maakt me het niet zoveel uit waar ik woon, maar nu woon ik top. Ik woon aan het strand en heb mijn vrienden, sporten en kroegen bij de deur.”

Nu is Rob eigenaar van NOW Organic. “Wij telen en verhandelen biologische gember. In mei planten we de gember en in oktober oogsten we het. Dan gaat het naar de fabriek waar we het wassen, sorteren en exporteren naar Nederland. Vanuit Nederland exporteren we dan weer, voornamelijk naar Duitsland, maar ook deels naar het zuiden van Europa en Engeland. Daarnaast verwerken we in Nederland de gember ook tot sappen.” In zijn vrije tijd is Rob vaak op het strand te vinden met een boek of in het water. Daarnaast fietst en kookt hij graag en drinkt hij op z’n tijd een biertje. Hij heeft inmiddels ook een Chinese partner.

Focus op resultaat

De grootste verschillen met Nederland zijn de eetcultuur en de focus die Chinezen hebben. “Ze vinden eten in China veel belangrijker dan in Nederland en besteden er veel aandacht aan. Als je hier zaken gaat doen, gebeurt dat ook altijd met een maaltijd. Tijdens de bespreking wordt het eten dan ook echt besproken. Daarnaast merk je dat de Chinezen heel gefocust zijn op resultaat. Zij willen echt de beste zijn in alles en dat hebben wij als Nederlanders veel minder. Kinderen gaan hier bijvoorbeeld zeven dagen van acht tot vijf naar school. Na school gaan ze dan ook nog naar bijscholing. Vaak zijn de boekentassen groter dan de kinderen”, lacht hij.

Deze focus is ook iets wat Chinezen Nederlanders zouden kunnen leren, aldus Rob. “Chinezen werken heel hard. Daar kunnen Nederlanders wat van leren!” En omgekeerd? “De creativiteit hier is veel minder. Dat is een groot gebrek. Ik probeer daar in de fabriek aan bij te dragen door iedereen mee te laten beslissen. Dat zijn ze hier ook niet gewend, hier geldt veel meer autoriteit. Aan het begin wilden ze bijvoorbeeld elke keer mijn koffer dragen en schoenen poetsen. Maar dat doe ik gewoon zelf hoor!”

Hoewel het een hele andere cultuur is, moest Rob niet echt wennen. “Er zijn geen eigenschappen van Chinezen waar ik niet aan kan wennen. Eigenlijk kun je Chinezen wel goed vergelijken met Nederlanders. Ze zijn ook onbezorgd en gastvrij en ze dringen overal voor! Wat ik mis aan Nederland, is de kaas. Ik denk wel dat ik ooit terugkeer naar Nederland. Mijn Nederlands blijft immers beter dan mijn Chinees.”

 

 

Dit is een artikel uit het januari-nummer van het vakblad Primeur

Voor meer informatie:
rob@noworganic.com

Publicatiedatum :
Auteur: Anne Jansen
© BioJournaal.nl

NOW Organic lanceert verse bio-sappen

Tholen – Deze zomer heeft NOW Organic International een nieuw eigen merk geïntroduceerd: GO-NOW. Dit is een nieuwe lijn van biologische sappen. De gember- en kurkumasap zijn 100% pure sappen zonder toevoegingen”, begint Hans Versteegh, één van de eigenaren van NOW Organic International. Deze sappen zijn ‘ready to mix’ en kunnen naar behoefte worden gemengd met bijvoorbeeld water, thee, vruchtensappen en/of smoothies. De andere 2 sappen zijn ‘ready to drink’. We hebben een mix van mandarijnensap met gember en een mix van mandarijnensap met kurkuma. Heerlijke en gezonde sappen die bekend staan om hun pittige smaaksensatie, bloeddrukverlagende, pijnstillende, zuiverende en ontstekingsremmende werking en bovendien kunnen zorgen voor een gezonde spijsvertering.”

NOW Organic teelt en verwerkt biologische gember in China. “We telen en importeren al langer verse gember vanuit China. In Dalian (Noord-China) hebben we onze eigen fabriek waar we de gember wassen, drogen en verpakken voor transport naar Nederland. Rob van Baal is in 2006 begonnen in China met dit bedrijf en is verantwoordelijk voor de dagelijkse leiding aldaar.”

Patricia, Hans, Rob en Fee toosten op de introductie van GO NOW

In Nederland zorgt Hans Versteegh voor de afzet van verse, biologische gember naar diverse groothandels. “De laatste 3 jaar persen we in Nederland ook verse gember voor de industrie. Met het sap maken wij de cirkel nu rond: we telen, we im- en exporteren, we persen en bottelen en hebben nu dan ook ons  eigen merk: GO-NOW. Wij zetten de sappen af via groothandels, zodat het terechtkomt bij horecagelegenheden zoals strandtenten en juice-bars. Ook zijn sportscholen, drogisterijen, gezondheidswinkels en de reguliere retailers erg enthousiast over de lancering van deze nieuwe producten.”

De GO NOW producten op een rij met in het midden de 750ml fles voor de grootverbruikers

Tijdens de Horecava in Rai Amsterdam van 7 t/m 10-1-2019 zal Now Organic aanwezig zijn met een stand waar alle sappen te proberen zijn. Nu zijn alle sappen reeds verkrijgbaar via de webshop www.go-now.eu.

Voor meer informatie:
NOW Organic International
Berkenlaan 22
1431 JE Aalsmeer
0643257062
hans@noworganic.com
www.noworganic.eu

 

Publicatiedatum :
Author: Anne Jansen
Bron: BioJournaal.nl